W obecnych czasach, gdzie stres stał się nieodłączną częścią naszego życia, coraz więcej osób zastanawia się, jak skutecznie obniżyć poziom kortyzolu, zwanego również „hormonem stresu”. Wysokie stężenie kortyzolu w organizmie przez dłuższy czas może prowadzić do szeregu problemów zdrowotnych, w tym do zwiększonego ryzyka chorób serca, problemów z pamięcią, przyrostu masy ciała czy nawet depresji. Jednym z potencjalnych rozwiązań, które zyskuje na popularności, są probiotyki. Ale czy rzeczywiście działają w kwestii regulacji poziomu kortyzolu?

Co to jest kortyzol?

Kortyzol to hormon produkowany przez nadnercza, odgrywający kluczową rolę w reakcji organizmu na stres. Pomaga w regulacji ciśnienia krwi, poziomu cukru we krwi, pracy układu odpornościowego oraz w metabolizmie tłuszczów, białek i węglowodanów. Chociaż kortyzol jest niezbędny dla zdrowia i przetrwania, jego nadmiar może być szkodliwy.

Jak probiotyki mogą wpływać na poziom kortyzolu?

Probiotyki to żywe mikroorganizmy, które przyjmowane w odpowiednich ilościach mogą przynieść korzyści zdrowotne gospodarzowi, zwłaszcza poprzez poprawę funkcjonowania układu pokarmowego i odpornościowego. W ostatnich latach badania zaczęły sugerować, że probiotyki mogą również wpływać na układ nerwowy, w tym na regulację poziomu kortyzolu, co określa się mianem osi jelitowo-mózgowej.

Naukowcy odkryli, że niektóre szczepy probiotyczne mogą zmniejszać poziom kortyzolu i poprawiać objawy związane ze stresem, takie jak lęk czy depresja. Na przykład, badanie opublikowane w „Journal of Clinical Psychiatry” wykazało, że codzienne przyjmowanie probiotyków zawierających Lactobacillus helveticus i Bifidobacterium longum przez 30 dni znacząco obniżyło poziom kortyzolu u uczestników oraz poprawiło ich ogólny stan psychiczny.

Jakie probiotyki są najlepsze do obniżenia kortyzolu?

Chociaż wyniki badań są obiecujące, wciąż trwa poszukiwanie najskuteczniejszych szczepów probiotycznych w regulacji poziomu kortyzolu. Szczepy, które najczęściej pojawiają się w badaniach, to Lactobacillus (np. L. helveticus, L. rhamnosus) oraz Bifidobacterium (np. B. longum). Wybierając suplementy probiotyczne, warto zwrócić uwagę na obecność tych szczepów oraz na gwarantowaną ilość żywych kultur aż do daty ważności produktu.

Jak stosować probiotyki?

Stosowanie probiotyków może być jednym z elementów strategii mającej na celu obniżenie poziomu kortyzolu, ale nie powinno zastępować innych metod, takich jak zdrowa dieta, regularna aktywność fizyczna, techniki relaksacyjne czy odpowiednia ilość snu. Probiotyki można przyjmować w formie suplementów diety lub poprzez wzbogacenie diety w fermentowane produkty bogate w probiotyki, takie jak jogurt, kefir, miso czy kimchi.